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当吸脂术遇上干细胞或成救命灵丹妙药

发布时间:2019-03-20 12:32:13

吸脂手术是打造苗条身材的捷径,近来又被开发出新卖点:提供可长期低温储存的干细胞以备不时之需。在英国,已有整形医院为顾客低温储存吸脂手术废料——人体脂肪,号称其中富含的干细胞有朝一日会成为救命的灵丹妙药。

变废为宝 在伦敦繁华地段一家名为“私人诊所”的整形医院手术室里,一个化名莉齐的女大学生正在接受臀部吸脂手术。

用碘酒消毒后,整形医师丹尼斯·沃尔夫开始手术。这与其他吸脂手术几乎没有区别:局部麻醉病人后开始吸脂,橙红色的脂肪沿着一根透明塑料管汩汩流出,最后汇集到一个塑料袋中。

在一般手术中,从顾客体内抽取的脂肪是毫无用处的医学废料,将被弃之一旁。但沃尔夫却取出一支大号注射器,接入盛有莉齐脂肪的塑料袋,

当吸脂术遇上干细胞或成救命灵丹妙药

从中抽取50毫升脂肪,并将其注入另一个小号密封塑料袋。

站在一旁的侯赛因·萨利姆博士接过这50毫升脂肪,在外面包裹装有冷冻剂的液囊,再将其放入一个白色纸板盒。这个白色纸盒将随萨利姆离开这家私人诊所,前往位于剑桥附近的一个人体组织储存库。在那里,莉齐的脂肪将在超低温环境中冷藏至少10年。

“运气好的话,这里面会有100万到1000万单位可再生干细胞,”萨利姆说。

科学家相信,干细胞的医学潜力巨大。目前,医学试验已经用干细胞成功再造软骨、肌肉、神经、皮肤和其他重要人体器官组织。然而,干细胞的临床应用仍然少见。抛开其中伦理争议不论,可供使用的干细胞资源有限是主要原因。

干细胞的金科玉律是越早抽取,效果越好。因此,4到5天大的人体胚胎是干细胞最主要的来源之一,但从中提取干细胞会造成胚胎死亡。除此之外,干细胞还存在于新生儿脐带血、成人骨髓、牙齿和脂肪等部位。

这正是小心翼翼收集并冷藏莉齐脂肪的意义所在。没准哪一天,当她患上难以医治的大病,她可以启用这些冷藏脂肪中的干细胞,为治愈疾病开辟新方向。

另一方面,随着吸脂手术日渐普遍,如何处理从人体内抽出的脂肪令各家整形医院犯愁。数据显示,英国全国每年进行3600例吸脂手术,从中抽取的数千升脂肪是不折不扣的医学废料。

新兴商机 莉齐花费8000英镑吸脂,希望除掉赘肉,看上去更紧实、匀称,却被劝说储存好那些脂肪,以备不时之需。

作为一名生物学专业的学生,莉齐愿意当一次“小白鼠”,以自己的吸脂手术为试验,检验从脂肪中提取干细胞并冷藏是否可行。“我课堂上学过干细胞,对于它们的用途我们仍然知之甚少,”她说,“今后或许能用自己的细胞治病,我觉得这主意不错,让这些脂肪有点用好过于白白扔了。”

在英国,沃尔夫所在的“私人诊所”是第一家为吸脂顾客提供脂肪冷藏服务的整形医院。它与一家名为“宝贵细胞国际”的公司合作,利用后者技术冷藏顾客脂肪。

“宝贵细胞国际”的创始人是从沃尔夫手中接过莉齐脂肪的萨利姆。由冷冻剂包裹的脂肪送抵萨利姆公司后,将被立即交付实验室加工。技术人员将从脂肪中分离出干细胞,并以液氮为原料的超低温技术予以保存。

这个超低温的冷藏库位于剑桥附近的一个飞机库内,“宝贵细胞国际”以安全为由拒绝透露其具体地址,称冷库24小时有专人把守。目前,公司开出1800英镑的“套餐价”冷藏干细胞。这笔费用涵盖的服务包括:从整形医院接收脂肪,由专人将其送抵实验室,在那里清理并提取干细胞,然后将其置入公司冷库冷藏10年。

干细胞储存于“宝贵细胞国际”冷库期间,顾客可随时将其取出。储存10年之后若选择继续冷藏,则将另议资费。

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