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放松甲烷排放监管美国动真格了

2019-03-12 00:40:42

Quanta3连续泄漏监测系统今年初在挪威石油和天然气巨头——挪威国家石油公司的德州钻井平台上进行了测试。

图片来自络

本报 房琳琳

美国参议院共和党人将在本周内尝试完成次对联邦治理污染规则的“打击”。

美国土地管理局在奥巴马时代,曾颁布关于甲烷排放和燃烧监测的规则,以防止近10万口油田和天然气井及相关设备向大气中释放大量甲烷。环保主义者和监管机构认为,这一规则有助于减少甲烷污染。

但众议院在本月初开始投票批准国会审查土地管理局相关法案的决议,准备扭转奥巴马政府推行的上述规则,

放松甲烷排放监管美国动真格了

若参议院通过且新任总统唐纳德·特朗普终签字,这一规则将被剔除出相应的法案,政府对温室气体排放的监管力度也将大大削弱。

甲烷排放不可小觑

甲烷是一种强有力的温室气体,其增温潜势为二氧化碳(CO2)的28倍,估计对人类工业革命以来的全球变暖负有1/5的,而石油和天然气生产比其他任何生产活动释放的甲烷都要多。

一个国际科研团队在近期出版的《环境研究通讯》杂志上发表论文称,空气中的甲烷浓度自2007年开始大幅上升,在2014年和2015年急剧增长并达到峰值。2014年和2015年两年间,甲烷浓度每年上升十亿分之10,而21世纪初,这一增长速度为平均每年十亿分之0.5左右,二者形成鲜明对比。

研究表明,近年来CO2排放增长已经趋缓,但甲烷排放似乎在飞速增长。虽然自然资源如沼泽和湿地也会产生甲烷,但每年大气中60%的甲烷来自人类活动。北美环保人士认为,化石燃料勘探还会让甲烷从油气井中大量泄漏出去。

“国会管得太多了”

然而,全球变暖并非共和党领导人或总统特朗普认同的科学共识,反而是这些行业的抱怨受到了他们的重视。行业认为,来自各类监管的“繁文缛节”不必要地阻碍了就业增长和石油及天然气产量。

美国石油协会主席杰克·杰拉德在近期发给众议院领导人的一封信中说:“这种冗余和技术上有缺陷的规则,将进一步阻碍联邦土地上的石油和天然气生产。”

奥巴马时代的规则通过限制钻井、成本计算以及州和地方政府的税收及特许权使用费等措施,不仅阻碍了联邦的能源生产,也妨碍了油气产业的就业。共和党人罗伯·毕夏普表示:“这是一个昂贵和完全不必要的规则。”

在接下来的议事日程中,共和党将针对美国环保署制定的甲烷排放和泄漏监测规则继续质询。

这一系列动议将产生长期而深刻的影响。休斯顿天然气生产商西南能源执行副总裁马克·博林说,他虽然希望工业界对监测表现出强烈的自愿行为,但仍认为“国会管得太多了,这将是一个错误!”

负责管理美国环保协会发起的“甲烷监测器挑战”项目的艾琳·诺兰表示同意。她说,取消监管将真正伤害那些加强了泄漏监测和维修的少数石油和天然气生产商,更重要的是,此举会挫伤能为市场提供更好监测工具的技术开发人员的创新积极性。

传感器产业面临市场萎缩

对于美国传感器开发商,特别是由美国能源部技术孵化器等高级项目资助的研发团队来说,前景有些迷茫。如果这一系列“打击”行动生效,在蓬勃发展之中的甲烷监测技术的创新,或许会面临突然收紧的态势,相关技术也会面临市场规模严重萎缩的窘境。

科罗拉多大学激光光谱学专家德克·里奇特的公司研发的Quanta3连续泄漏监测系统,曾于今年年初在挪威石油和天然气巨头——挪威国家石油公司的德州钻井平台上进行了试点测试。新技术除了能以极高灵敏度检测细微的甲烷泄漏,还能在更大的设备故障发生之前捕捉蛛丝马迹,受市场青睐的是,其比已经商业化的光谱监测仪或手持式红外摄像机“便宜几个数量级”。

“不管政策如何变化,我们希望用新技术真正帮助到工业界。”里奇特如是说。

(科技北京2月14日电)

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